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Transtornos Alimentares

Por: Dra. Renata Gandini

Os padrões de beleza extremos tem levado ao desenvolvimento de transtornos alimentares

Visão geral

Os transtornos alimentares são condições graves relacionadas a comportamentos alimentares persistentes que afetam negativamente sua saúde, suas emoções e sua capacidade de funcionar em áreas importantes da vida. Os transtornos alimentares mais comuns são a anorexia nervosa, a bulimia nervosa e o transtorno da compulsão alimentar periódica.

A maioria dos transtornos alimentares envolve focar demais no peso, na forma do corpo e na comida, levando a comportamentos alimentares perigosos. Esses comportamentos podem afetar significativamente a capacidade do seu corpo de obter nutrição adequada. Os distúrbios alimentares podem prejudicar o coração, o sistema digestivo, os ossos, os dentes e a boca e levar a outras doenças.

Os distúrbios alimentares geralmente se desenvolvem na adolescência e na idade adulta jovem, embora possam se desenvolver em outras idades. Com o tratamento, é possível retornar a hábitos alimentares mais saudáveis e, às vezes, reverter complicações graves causadas pelo transtorno alimentar.

Sintomas

Os sintomas variam, dependendo do tipo de transtorno alimentar. Anorexia nervosa, bulimia nervosa e transtorno da compulsão alimentar periódica são os transtornos alimentares mais comuns. Outros transtornos alimentares incluem transtorno de ruminação e transtorno de ingestão alimentar evitativa/restritiva.

Anorexia nervosa – muitas vezes chamada simplesmente de anorexia – é um distúrbio alimentar potencialmente fatal caracterizado por um peso corporal anormalmente baixo, medo intenso de ganhar peso e uma percepção distorcida de peso ou forma. Pessoas com anorexia fazem esforços extremos para controlar seu peso e forma, o que muitas vezes interfere significativamente em sua saúde e atividades de vida.

Quando você tem anorexia, limita excessivamente as calorias ou usa outros métodos para perder peso, como exercícios excessivos, uso de laxantes ou auxiliares de dieta ou vômito após comer. Esforços para reduzir seu peso, mesmo quando abaixo do peso, podem causar graves problemas de saúde, às vezes ao ponto de auto-inanição mortal.

Bulimia Nervosa

A bulimia nervosa – comumente chamada de bulimia – é um distúrbio alimentar grave e potencialmente fatal. Quando você tem bulimia, você tem episódios de compulsão alimentar e purgação que envolvem sentir falta de controle sobre sua alimentação. Muitas pessoas com bulimia também restringem sua alimentação durante o dia, o que muitas vezes leva a mais compulsão alimentar e purgação.

Durante esses episódios, você normalmente come uma grande quantidade de comida em pouco tempo e, em seguida, tenta se livrar das calorias extras de maneira pouco saudável. Por causa da culpa, vergonha e um medo intenso de ganho de peso por comer demais, você pode forçar o vômito ou pode se exercitar demais ou usar outros métodos, como laxantes, para se livrar das calorias.

Se você tem bulimia, provavelmente está preocupado com seu peso e forma corporal e pode se julgar severa e severamente por suas falhas autopercebidas. Você pode estar com um peso normal ou até um pouco acima do peso.

Transtorno de compulsão alimentar

Quando você tem transtorno de compulsão alimentar periódica, come regularmente muita comida (compulsão alimentar) e sente falta de controle sobre sua alimentação. Você pode comer rapidamente ou comer mais do que pretendia, mesmo quando não está com fome, e pode continuar comendo mesmo muito tempo depois de estar desconfortavelmente cheio.

Depois de uma compulsão, você pode se sentir culpado, enojado ou envergonhado por seu comportamento e pela quantidade de comida ingerida. Mas você não tenta compensar esse comportamento com exercícios excessivos ou purgação, como faria alguém com bulimia ou anorexia. O constrangimento pode levar a comer sozinho para esconder sua compulsão.

Uma nova rodada de compulsão geralmente ocorre pelo menos uma vez por semana. Você pode estar com peso normal, com sobrepeso ou obeso.

Transtorno de Ruminação

O transtorno de ruminação é a regurgitação repetida e persistente de alimentos depois de comer, mas não é devido a uma condição médica ou outro transtorno alimentar, como anorexia, bulimia ou transtorno de compulsão alimentar periódica. A comida é trazida de volta à boca sem náuseas ou engasgos, e a regurgitação pode não ser intencional. Às vezes, o alimento regurgitado é mastigado novamente e engolido novamente ou cuspido.

O distúrbio pode resultar em desnutrição se a comida for cuspida ou se a pessoa comer muito menos para evitar o comportamento. A ocorrência de transtorno de ruminação pode ser mais comum na infância ou em pessoas com deficiência intelectual.

Transtorno alimentar evitativo/restritivo

Esse distúrbio é caracterizado por não atender às suas necessidades nutricionais diárias mínimas porque você não tem interesse em comer; você evita alimentos com determinadas características sensoriais, como cor, textura, cheiro ou sabor; ou você está preocupado com as consequências de comer, como medo de engasgar. A comida não é evitada por medo de ganhar peso.

O distúrbio pode resultar em perda significativa de peso ou falha em ganhar peso na infância, bem como deficiências nutricionais que podem causar problemas de saúde.

Quando consultar um médico

Um distúrbio alimentar pode ser difícil de controlar ou superar sozinho. Os transtornos alimentares podem praticamente dominar sua vida. Se você estiver enfrentando algum desses problemas ou se achar que pode ter um distúrbio alimentar, procure ajuda médica.

Incentivar um ente querido a procurar tratamento

Infelizmente, muitas pessoas com transtornos alimentares podem achar que não precisam de tratamento. Se você está preocupado com um ente querido, peça a ele que converse com um médico. Mesmo que seu ente querido não esteja pronto para reconhecer que tem problemas com comida, você pode abrir a porta expressando preocupação e desejo de ouvir.

Esteja alerta para padrões alimentares e crenças que podem sinalizar um comportamento não saudável, bem como a pressão dos colegas que podem desencadear distúrbios alimentares. As bandeiras vermelhas que podem indicar um distúrbio alimentar incluem:

  • Pular refeições ou dar desculpas para não comer
  • Adotar uma dieta vegetariana excessivamente restritiva
  • Foco excessivo em uma alimentação saudável
  • Fazer as próprias refeições em vez de comer o que a família come
  • Retirada das atividades sociais normais
  • Preocupação persistente ou queixa de estar gordo e fala em perder peso
  • Verificação frequente no espelho em busca de falhas 
  • Comer repetidamente grandes quantidades de doces ou alimentos ricos em gordura Uso de suplementos dietéticos, laxantes ou produtos fitoterápicos para perda de peso exercício excessivo
  • Problemas com perda de esmalte dentário que podem ser um sinal de vômitos repetidos Sair durante as refeições para ir ao banheiro
  • Comer muito mais comida em uma refeição ou lanche do que é considerado normal Expressar depressão, nojo, vergonha ou culpa sobre os hábitos alimentares
  • Comer em segredo

Se você está preocupado que seu filho possa ter um distúrbio alimentar, entre em contato com o médico para discutir suas preocupações. Se necessário, você pode obter um encaminhamento para um profissional de saúde mental qualificado com experiência em transtornos alimentares ou, se seu seguro permitir, entrar em contato diretamente com um especialista.

Causas

A causa exata dos distúrbios alimentares é desconhecida. Tal como acontece com outras doenças mentais, pode haver muitas causas, tais como:

  • Genética e biologia. Certas pessoas podem ter genes que aumentam o risco de desenvolver distúrbios alimentares. Fatores biológicos, como alterações nas substâncias químicas do cérebro, podem desempenhar um papel nos transtornos alimentares.
  • Saúde psicológica e emocional. Pessoas com transtornos alimentares podem ter problemas psicológicos e emocionais que contribuem para o transtorno. Podem ter baixa autoestima, perfeccionismo, comportamento impulsivo e relacionamentos conturbados.

Fatores de risco

Meninas adolescentes e mulheres jovens são mais propensas do que meninos e homens jovens a ter anorexia ou bulimia, mas os homens também podem ter distúrbios alimentares. Embora os distúrbios alimentares possam ocorrer em uma ampla faixa etária, eles geralmente se desenvolvem na adolescência e no início dos 20 anos.

Certos fatores podem aumentar o risco de desenvolver um distúrbio alimentar, incluindo:

  • História de família. Os distúrbios alimentares são significativamente mais prováveis de ocorrer em pessoas que têm pais ou irmãos que tiveram um distúrbio alimentar.
  • Outros transtornos de saúde mental. Pessoas com transtorno alimentar geralmente têm histórico de transtorno de ansiedade, depressão ou transtorno obsessivo-compulsivo.
  • Dieta e fome. Fazer dieta é um fator de risco para o desenvolvimento de um transtorno alimentar. A fome afeta o cérebro e influencia as mudanças de humor, rigidez de pensamento, ansiedade e redução do apetite. Há fortes evidências de que muitos dos sintomas de um distúrbio alimentar são, na verdade, sintomas de fome. A fome e a perda de peso podem alterar a maneira como o cérebro funciona em indivíduos vulneráveis, o que pode perpetuar comportamentos alimentares restritivos e dificultar o retorno aos hábitos alimentares normais.
  • Estresse. Seja indo para a faculdade, se mudando, conseguindo um novo emprego ou um problema familiar ou de relacionamento, a mudança pode trazer estresse, o que pode aumentar o risco de um distúrbio alimentar.

Complicações

Os transtornos alimentares causam uma grande variedade de complicações, algumas delas com risco de vida. Quanto mais grave ou duradouro for o distúrbio alimentar, maior a probabilidade de você ter complicações graves, como:

  • Problemas graves de saúde
  • Depressão e ansiedade
  • Pensamentos ou comportamento suicida Problemas de crescimento e desenvolvimento Problemas sociais e de relacionamento Transtornos por uso de substâncias
  • Trabalho e problemas escolares Morte

Prevenção

Embora não haja uma maneira segura de prevenir os distúrbios alimentares, aqui estão algumas estratégias para ajudar seu filho a desenvolver comportamentos alimentares saudáveis:

  • Evite fazer dieta perto do seu filho. Os hábitos alimentares da família podem influenciar as relações que as crianças desenvolvem com a comida. Fazer as refeições juntos dá a você a oportunidade de ensinar seu filho sobre as armadilhas da dieta e incentiva uma dieta balanceada em porções razoáveis.
  • Converse com seu filho. Por exemplo, existem vários sites que promovem ideias perigosas, como ver a anorexia como uma escolha de estilo de vida, e não como um distúrbio alimentar. É crucial corrigir quaisquer percepções errôneas como essa e conversar com seu filho sobre os riscos de escolhas alimentares não saudáveis.
  • Cultive e reforce uma imagem corporal saudável em seu filho, qualquer que seja sua forma ou tamanho. Converse com seu filho sobre a autoimagem e ofereça garantias de que as formas do corpo podem variar. Evite criticar seu próprio corpo na frente de seu filho. As mensagens de aceitação e respeito podem ajudar a construir uma auto-estima saudável e resiliência que levarão as crianças através dos períodos difíceis da adolescência.
  • Conte com a ajuda do médico do seu filho. Nas consultas de puericultura, os médicos podem identificar indicadores precoces de um distúrbio alimentar. Eles podem fazer perguntas às crianças sobre seus hábitos alimentares e satisfação com sua aparência durante consultas médicas de rotina, por exemplo. Essas visitas devem incluir verificações de percentis de altura e peso e índice de massa corporal, que podem alertar você e o médico de seu filho sobre quaisquer alterações significativas.

Se você notar um membro da família ou amigo que parece mostrar sinais de um distúrbio alimentar, considere conversar com essa pessoa sobre sua preocupação com o bem-estar dela. Embora você não consiga evitar o desenvolvimento de um distúrbio alimentar, estender a mão com compaixão pode encorajar a pessoa a procurar tratamento.

 

Responsável Técnica (Médica Psiquiatra)

Dagmar Fátima de Abreu

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